Review God Dethroned - The World Ablaze cd release show

Datum: 
donderdag, 11 mei, 2017

Donderdag 11 mei stond gebrandmerkt als de dag dat het Nederlandse God Dethroned zijn nieuwe album ‘The World Ablaze’ kwam voorstellen aan zijn Belgische fans als onderdeel van hun vijf shows durende Serpent Fest Tour. Plaats van het strijdtoneel: De Verlichte Geest in Roeselare. De geallieerde legers voor die avond luisteren naar de naam Visionary 666 en Fractured Insanity. De oorlogstaal is niet toevallig. ‘The World Ablaze’ is immers het laatste deel in een trilogie van conceptalbums over de Eerste Wereldoorlog. Die trilogie begon met ‘Passiondale’ (2009) dat verwijst naar de slag om Passchendaele. Nummer twee, ‘Under The Sign Of The Iron Cross’ (2010), gaat over de uitzichtloosheid en waanzin van de Eerste Wereldoorlog. En nu is er na 7 jaar wapenstilstand nummer drie met een variatie aan verhalen die eindigt met een epos over de vrede in 1918.

Die avond zijn er heel wat voortekenen van de muzikale storm die komen gaat. Ik ben op zoek naar de biertjes (o.a. Code Rood, Hemelvuur) van brouwerij Bliksem in Breda als de eerste regendruppels zich aandienen. Tijdens de lange rit naar Roeselare zal ik nog enkele keren de gesel van een onweer over me heen krijgen. Geen Fractured Insanity bijgevolg. Ik aanschouw nog juist de laatste nummers van Visionary 666. Te weinig voor een review maar ik zag een bevlogen band en instemmend gegrom van het publiek. Wat ook meteen duidelijk is: oordopjes zijn absoluut geen luxe vanavond.

A Call To Arms kondigt de landing van God Dethroned aan. De intro van de nieuwe cd gaat naadloos over in de eerste bom van de avond Annihillation Crusade gevolgd door de titeltrack. Zo passeren meteen twee krakers uit de laatste worp van de Nederlandse blackened death metallers. Die eerste nummers stellen drummer Michiel van der Plicht meteen in de gelegenheid om zijn kunstjes te tonen. Wat een tempo, wat een start! Van der Plicht is trouwens de enige oudgediende aan de zijde van generaal Henri Sattler. Bassist Jeroen Pomper en gitarist Mike Ferguson vervoegden de rangen bij de heropstanding in 2014/2015.

De Verlichte Geest zit niet helemaal vol maar zij die erbij zijn hebben er duidelijk zin in. Ook de band stoort zich geen moment aan de toch niet zo heel grote zaal en zal het hele optreden energiek en met zichtbaar plezier als een tank doordenderen. Sattler bedankt het publiek meermaals oprecht maar is verder als vanouds weinig spraakzaam. De band laat vooral de muziek spreken en zo hoort het toch! Niet alle aandacht gaat trouwens naar de nieuwe cd. De band is slim genoeg om ook een hele reeks salvo’s uit het eerdere werk af te vuren. Met Villa Vampiria van ‘Ravenous’ en het machtige en luid mee gescandeerde Boiling Blood uit de plaat ‘Bloody Blasphemy’ blijft God Dethroned op ramkoers. Tijdens Poison Fog uit het eerder vermelde ‘Passiondale’ krijgen we voor het eerst ook wat cleane vocalen van Sattler te horen. Daarna worden nog twee songs van het nieuwe album in stelling gebracht. Het knarsende en groovende On The Wrong Side Of The Wire is een nieuwe klassieker in wording, “another life is lost, buried in a nameless grave”. Het trage slepende Escape Across The Ice (The White Army) is van hetzelfde kaliber. Sluit je ogen en je waant je zo in het tsarenleger op dodenmars in de dorre koude over een bevroren en besneeuwd Baikal meer. Het publiek kan het smaken, zeker als opnieuw een versnelling hoger wordt geschakeld met klassiekers als Nihilism en No Man’s Land. Het met een erg herkenbaar refrein gezegende Sigma Enigma is opnieuw midtempo maar wordt luidkeels meegezongen. De zaal deint mee op de ritmische gitaargolven en het epische Soul Capture zorgt voor een waar kippenvel moment. Als met Under The Sign Of The Iron Cross de zware kanonnen weer worden bovengehaald zien we zowaar een crowdsurfer die zijn leven in de waagschaal legt. Bij deze kennen we de vermetele postuum een ereteken toe.

Na een korte break krijgen we nog 3 toegiften. Kraker Hating Life van ‘The Toxic Touch’ en het van ‘Into the Lungs of Hell’ afkomstige epos Soul Sweeper. Het razende Storm of Steel met zijn staccato mitrailleurvuur zorgt nog voor een laatste kolkend hoogtepunt.

God Dethroned heeft getoond dat ze anno 2017 nog steeds toonaangevend zijn in hun genre. De band klinkt hecht en strak en straalt zwartgeblakerde levenslust uit. De gevarieerde set met plaats voor oud en nieuw werk, razende en slepende songs, furieuze blastbeats, dreigende baslijnen en het zo kenmerkende melodieuze en toch grimmige gitaarwerk kon elke aanwezige bekoren. De weergoden trotseren en schuilen in De Verlichte Geest was dan ook de juiste keuze.

De sympathieke bandleden nemen ook nog ruim de tijd om te signeren en met de fans op de foto te gaan. Er gaat overigens behoorlijk wat merchandise over de toonbank. ‘The World Ablaze’ heeft nu al een plaatsje veroverd in de harten van de fans. Voor wie niet vertrouwd is met hun werk, zeker eens checken. Laat je niet afschrikken door de oorlogsretoriek. Henri Sattler focust op het menselijk leed. Verwacht geen heroïek, glorieuze taferelen of verheerlijking van strijd. Oorlog kent enkel verliezers. De muziek zelf is wel onmiskenbaar machtig en majestueus maar vaak met een ondertoon van melancholie en lijden, als eerbetoon aan de vele levens die verloren gingen in ‘den grooten oorlog’.

Enfin, tijd voor een gesprek met Michiel en Henri en natuurlijk ook een biertje. Wat dachten jullie van een ‘Season in the Abyss’? Van Bliksem uiteraard.

Het volledige photo report staat hier.

Setlist:

  1. A Call To Arms (Intro)
  2. Annihilation Crusade
  3. The World Ablaze
  4. Villa Vampiria
  5. Boiling Blood
  6. Poison Fog
  7. On The Wrong Side Of The Wire
  8. Escape Across The Ice (The White Army)
  9. Nihilism
  10. No Man’s Land
  11. Sigma Enigma
  12. Soul Capture 1562
  13. Under The Sign Of The Iron Cross
  14. Soul Sweeper
  15. Storm Of Steel
  16. Hating Life

 

Categorie: